海溫持續升高 環團:台灣海域珊瑚大規模白化20年來最嚴重

台灣夏季高溫屢創新高,周遭海域珊瑚也正歷經危機,環保團體綠色和平今天指出,8月時在墾丁紀錄到大規模白化影像,這是1998年來,台灣周圍海域珊瑚受白化威脅最嚴重的一年。

台灣今年夏季溫度屢飆破歷史紀錄,使得台灣周遭海域的珊瑚也正經歷嚴重的珊瑚白化危機,綠色和平今天指出,美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)暨7月將台灣南部海域的珊瑚白化警告提升到最高的等級2(Alert Level 2)後,8月更將台灣北部海域升到最高警告,意味著全台灣的海域都面臨著大規模珊瑚白化,甚至是死亡的危機。

綠色和平專案主任張皪心今天透過新聞稿表示,綠色和平在8月17日至19日也在墾丁的三個潛水地點也紀錄到大規模白化的影像,這是從1998年以來,台灣周圍海域珊瑚受白化威脅最嚴重的一年,且不僅NOAA提出警告,來自台灣各地的潛水員也陸續回報珊瑚白化現象。

張皪心說,台灣今年因受到太平洋高壓影響,目前侵襲的颱風數量較少,連帶使得陸地與海水的溫度普遍升高,台灣周邊海域包括南海的東沙環礁、太平島等都已經測得海水溫度超過30度的紀錄,而綠色和平在墾丁三處海域紀錄到的數值,包括五米,十米和十八米,海洋溫度都高於28度,最高甚至可達31度。

張皪心指出,海水持續高溫將增加珊瑚的生存壓力,適合珊瑚生長的水溫範圍是20度至28度,若水溫低於18度或高於30度,將使得大多數珊瑚會排出體內的共生藻,形成白化現象,讓珊瑚甚至逐漸虛弱甚至死亡。

張皪心也強調,珊瑚對於整個海洋生態系有著不可或缺的重要性,根據聯合國政府間氣候專門委員會(IPCC)的報告指出,若全球升溫1.5度,珊瑚礁將減少70%到90%;若升溫2度,超過99%的珊瑚礁將消失殆盡,連帶衝擊海洋生態圈。

綠色和平也呼籲台灣中央與地方政府應盡快宣布氣候緊急狀態,除了揭露氣候危機的風險,更應該依據巴黎氣候協定制定更嚴格的減碳目標,從中央到地方都應該積極進行能源轉型、降低碳排放,努力將氣溫控制住才能讓美麗的珊瑚生生不息。